A day of extremes

A day of extremes!Een dag vol extremen

I do not know where to start with describing today, do I start with the 60 knots of wind this afternoon, the beautiful tacking into Mallacoota Inlet during the dogwatch, the amazing teamwork on board or the breaching whales this afternoon?

Last night we were still tacking into a north east to north north easterly wind. The force had increased somewhat during the day and so when we entered the Inlet we were happy with the short rest and gentle, very warm breeze, from land. We could see the Oosterschelde and Europa at anchor an passed them on a short distance on our tack out. What an amazing night sailing, again! Tacking our way out we rounded Gabo Island and got a good look the lighthouse at sunrise. In the Inlet the wind has turned a little more to the west, but outside there was still a north wind blowing! So out we went, and back to the coast again, and another tack out when the Oosterschelde and Europa left their anchorage as well.

The other two Dutch Tall Ships were just out of the inlet around Gabo Island when all off a sudden the water behind us turned white. You could just see the wind gusting over the water, building up waves and where it could not build, it just blew apart. We immediately let the mainsail down, as it was almost midday and so watch handover, most of the watch was on deck ready to help lash the sails down.

The wind picked up, coming from the South West (the wind we had expected and needed to get to Sydney fast) and off went the Tecla with just mizzen, forestaysail and storm jib up, 8 knots downwind. The wind increased and increased, blowing at serious speeds and so the mizzen was let down and even the forestaysail had to come down as the power of the wind was just shattering! Everywhere there were teams busy packing away sail and sheeting in booms, the teamwork was brilliant to see.

When all sails where down, we got our wind measure devise out and it got up to 60 knots! Even when we were doing 8 knots downwind. Lunch was prepared and downstairs it just seemed like a nice breeze – except for the hair do’s that came down every now and then, all blow out, standing up straight due to salt – you would not have known it was blowing a gale outside.

And then the whales came. 2 of them breaching just 50 or 70 meters away from the Tecla, jumping out of the water into the wind, almost playing with the salt spray blown up from the waves.  What a beautiful sight!

And now.. now the wind is gone… you could say the wind could have been divided slightly better!

(picture is not of today, will post those later)Ik zou niet weten waar ik moet beginnen met het beschrijven va deze dag! Er is zoveel gebeurd, moet ik beginnen bij de 60 knopen wind die we vanmiddag hadden, of het super mooie zeilen en kruisen in Mallacoota Inlet tijdens de hondewacht, het geweldige teamwork vanmiddag of de walvissen die uit het water sprongen vlak daarna?

Afgelopen nacht waren wij nog tegen een noord oost tot noord noord oosterlijke wind in aan het kruisen. De kracht was wat toegenomen tijdens de dag en toen we de inlet invoeren was dat een fijne onderbreking was de wind. In de baai stond een heerlijk warm briesje dat ons de baai in en weer uit voerde, even leek de wind al te zijn gedraaid naar het westen. Toen wij echter de baai uitloefden was de wind gewoon weer noord! We zijn voorbij de Oosterschelde en Europa gezeild die voor anker in de baai lagen en langs de vuurtoren van Gabo Island geloefd, de noord wind weer in.

Buiten hebben we nog wat slagen gemaakt en toen de Oosterschelde en Europa ook Gabo Island voorbij waren kwam er opeens wit water op ons afzetten. We hebben snel het grootzeil naar beneden gelaten en aangezien het bijna middag was, waren er twee wachten al aan dek die mee hielpen met het weg binden van zeil en giek.

De wind nam nog meer toe uit het zuid westen (de wind die wij verwachten en nodig hadden om naar Sydney te komen) en weg vloog de Tecla, op bezaan, fok en storm kluiver liepen we zo 8 knopen en meer. De wind bleef maar door waaien en leek nog meer toe te nemen, dus ook bezaan naar beneden en uiteindelijk ook de fok eraf. Overal waren teams van mensen bezig die zeil aan het weg trekken waren, lijnen op schoten en overal werkte men als een team, geweldig om te zien!

Met alleen de kleine kluiver er nog op werd het wat rustiger aan dek toen alles vast zat en hadden we tijd om de wind te meten, 60 knopen wind! Dat is verre weg het meeste dat wij ooit gemeten hebben! Beneden was de lunch voorbereid en zat men rustig te eten en het enige teken dat er buiten een dikke storm aan de gang was, was de haardracht van de mensen die van buiten naar binnen kwamen. Recht op staand haar door zout en wind gestyled.

En toen kwamen de walvissen, 2 op nog ongeveer 50 tot 70 meter van het schip, die in hun geheel het water uit sprongen en de golven in denderden. Het leek wel of ze met de wind en de zoute spray aan het spelen waren!

Nu is de wind op, je zou kunnen zeggen dat het wel iets beter verdeeld had kunnen worden..

(foto niet van vandaag, volgen later)