Along the South African Coast

Along the South African CoastLangs de Zuid Afrikaanse kust

During the night of the 18th we sailed close to the shore, a land breeze started around 20:00 hours that kept us going at 6 to 7 knots, almost close hauled. After a day of flapping sails due to downwind courses and waves, it was nice to feel the ship heel over a bit and get moving again.

Cape of good hope is also known as the cape of storms and the South African coast is known for her high waves and strong south running current. The currents are known as the Agulhas and Benguela current. They run along the continental shell and when they are combined with stormy weather, they are said to be deadly. Not ideal for vessels trying to go North. But with some local knowledge and some current maps, we made our way North on the continental shell and every time we got to close to the edge, we gybed or tacked and got as close as possible to the mainland again. Sometimes this was only a width of 8 NM.

Currents along the coast

south african current running south

Lucky for us a big high pressure area has reached us, with stable weather and hardly any wind, so no storms, just calm seas, calm sailing and calm cadets!

The Cadets on board are doing great. No more seasickness and the steering and navigating is getting better every day! Today they are stretching their legs with an assignment on East London. They are exploring and learning more about the harbour and the traffic that goes through here. This afternoon they will present us with a 2 page written report in groups, curious to know what will come out of it!

Tomorrow morning we will leave East London.In de nacht van de 18de hebben we heel erg mooi en erg dichtbij de kust gezeild met een heerlijk landbriesje dat om 20:00 uur op kwam steken. Met zo’n 13 knopen wind liepen we toch al snel  6 a 7 knopen de goede kant op. Na een dag behoorlijke golven, maar een klein licht windje voor de wind, wat ons behoorlijk deed schudden, ging het schip s nachts heerlijke op 1 kant hangen en voelden we het water weer onder ons door suizen.

Kaap de goede hoop staat ook wel bekend als de kaap der stormen en Zuid Afrika staat ook wel bekend om haar hoge golven en sterke zuidelijke stroming. Deze stromingen hebben de naam Agulhas en Benguela current. Zij lopen langs het continentaal plat en gecombineerd kunnen zij FreakWaves veroorzaken. Niet ideaal voor schepen die naar het noorden willen. Maar met wat plaatselijke kennis en goede stroomkaarten zijn wij op het continentaalplat gebleven en maken wij toch goed noord, zonder bijzonder hoge golven. We zijn dan ook iedere keer dat we dicht bij het einde van het continentaalplat kwamen gegijpt, of overstag gegaan. De breedte van het plat is soms maar 8 NM!

Currents along the coast

south african current running south

Misschien krijgen we nu niet al het spectaculairs mee van deze kaap, maar gelukkig zitten wij in een stabiel hoge druk gebied, met een rustig briesje, rustige golven en ook rustige cadetten.

De cadetten doen het erg goed aan boord. De zeeziekte is voorbij en het sturen en navigeren gaat iedere dag beter. Vandaag zijn zij de kant op in East London met een opdracht. Ze moeten alles te weten komen over de haven en haar geschiedenis. Vanmiddag moeten zij een opstel van 2 pagina’s inleveren waarmee wij alles hopen te leren over deze haven en de schepen en vracht die zij verwerken.

Morgen gaan we verder richting Durban.