At anchor at Rottnest Island, sailing in a few hours

At anchor at Rottnest Island, sailing in a few hoursVoor anker bij Rottnest Island, over een paar uur zeilen

Yesterday at 13:15 we cast off our lines after the pilot had boarded the Europa and Oosterschelde and left Fremantle harbour one last time (this year). We had said our goodbyes to the people we knew over a soda and muffin in the morning, and waved goodbye to all the people that came to see us from the quayside.

As the wind was expected to be south west 20 to 25 knots, decreasing over night to 10 knots. So we had made the decision to head out with the Europa and Oosterschelde, but drop anchor at Rottnest Island to wait for the wind to die out a little. But as we motored our way out of the harbour, the wind seemed more west then south west, so we changed our plan and said we would set sail and head south as long as this wind was there.

We set the mizzen, set the forestaysail and then set the mainsail with the first reef. This took a while as the sail had just ben to the sail maker and we had a lot of trimming to do to get it back the way we like it.

And in the meanwhile the wind changed again.. south west.. We tried heading up against it, but with engine on all we could do was 160 over the ground, sailing we would have ended up doing 150 degrees and that would not get us anywhere. Very hard decision, but as we where only 5 miles out, we decided to head back and wait for the better wind.

So here we are, at anchor in the Thomson bay of Rottnest Island. We did not go ashore last night but took our sleep and anchor watches.

It is 06:00 hours local time and the wind has turned to the east. Probably just a light land breeze, we’ll see when it is light out, how it goes. We leave around 08:30 after a breakfast with home made yoghurt and some beautiful flowers on the table (thank you so much Europa crew!). See if we can catch up some lost time.Gistermiddag om 13:15 hebben we onze lijnen los gegooid nadat de pilot aan boord van de Oosterschelde en Europa was gearriveerd. Voor de laatste keer dit jaar hebben wij Fremantle harbour verlaten. In de ochtend kwamen er nog wat mensen langs voor laatste afscheid met een frisje en muffins en op de kade stond het vol met mensen die ons uit kwamen zwaaien.

De windvoorspelling was zuid west 20 tot 25 knopen, in de nacht afnemend naar 10 knopen. Wij hadden dan ook besloten wel uit te varen met de andere twee schepen, maar om dan naar Rottnest Island te gaan en daar anker te gooien om de rustige wind af te wachten. Echter toen we de haven uitmotorden, bleek de wind pal west te zijn, wat zou betekenen dat wij het eerste deel zeilend zuid zuid west konden zeilen. Dus plan veranderd en hup zeilen zetten.

Eerst bezaan, toen fok, toen grootzeil, maar die duurde iets langer aangezien het zeil net terug was van de zeilmaker en we nog wat aan de trim te doen hadden. Maar toen het zeil eenmaal stond met 1 rif erin, was de wind gedraaid naar het zuid westen. Met de motor erbij konden we nog maar 160 graden over de grond varen, zeilend hadden we dus niet beter dan 150 graden kunnen doen, wat betekende weer terug naar de kant varen. Moeilijke beslissing, maar we hebben er toch voor gekozen terug te gaan en niet de diesel te verspillen met vervelende motor slagen maken.

Dus nu liggen we voor anker in Thomson bay van Rottnest Island en is de wind nu zelfs even helemaal oost, dit lijkt een land windje te zijn, dus maar eens kijken wat er van deze wind over is als het licht is. We vertrekken rond 08:30 na een ontbijt van zelf gemaakte yoghurt en een bloemetje op tafel (dank je wel lieve Europa crew!).