Houtman Abrolhos islands with the Tecla

Houtman Abrolhos islands with the Tecla 17:30 board time 9-8-2013De Houtman eilanden en de Tecla 17.30 boord tijd 9-8-2013

Houtman Abrolhos islands with the Tecla 17:30 board time 9-8-2013
We have arrived on the Houtman Abrolhos islands and have been having the time of our lives!
The first night we visited the Pelseart Islands. The Tecla was the only one there of the Dutch Tall Ships as the others went on to the Walibi Islands. But we had had enough of the waves and the pounding against them, the seasickness and the sound of the engine! So we entered the island group at night and tried to find a solid anchorage. That was not altogether easy. The bottom went from 30 meters (which we find a bit deep to anchor on in wind and no idea what kind of ground) to 5 meters and less! The 5 meter spot turned out to be corral, that we did not wish to destroy as the anchor dragged over it. So we tried to find sand.. When we did it was still 18 meters and very close to the shallow bits, so after a late and easy breakfast the next morning we made our way to a new spot. The wind had increased over night so the water surface was wrinkly and made it hard for us to see all the shallow bits. Buoys seemed to be out of place or in the middle of a reef instead of on one of the outer sides.. But we made our way through and found a beautiful mooring to hang on! About 10 meter behind us a shallow of 2 meters lead the way to the thin stretch of island. We made a shore party to explore and went for a walk. Beautiful shells, a part of a wreck, a water, wind and wave proof lighthouse and lots more to see! The weather turned to a winter like breeze and color most of the evening, night and into the morning.

Then yesterday we set sail for the Eastern island group of the Houtman Abrolhos islands. We sailed most of the way with (up to 32 knots!) wind and some rain and again found a perfect mooring just behind a snorkel paradise! We had to climb in the mast to see the way through between two coral reefs, but once we were through, we had a lot of space! After dinner (Dutch stew, mashed potatoes and red cabbage with apple) we watched some pictures of our world circumnavigation so far and watched our little clip on the Abrolhos Islands of Brazil. What a great time we had there as well!

The wind died out during the night and the weather improved. Some of us went for a dive or went fishing and this morning we set out to explore Rat island. Rat island has many small sheds and houses on it of the local fisher man, but now in winter time, the island is deserted. Except for the two sea lions bathing in the sun and the Europa had come to Rat Island during the previous evening and had anchored next to the island. What a great view. Spectacular color water, deep blue going to light blue and shining where the sand patches where.

After the walk we slipped our mooring and together with the Europa, we went a bit more north close to a perfect surfing spot. Gert Jan has taken his surf board and we still needed to try out our bodyboards so that is what they are still doing right now! The water is cool, but very nice! The sun has been shining all day and even gave back some of the color we lost crossing from Brazil to South Africa. 

De Houtman eilanden en de Tecla 17.30 boord tijd 9-8-2013

We zijn op de Houtman eilanden aangekomen en de de tijd van ons leven! De eerste nacht  hebben op het Pelseart Eiland doorgebracht. De Tecla was hier in haar eentje , de andere Dutch Tall ships gingen door haar Walibi Eiland. Maar wij hadden even genoeg van de golven, het boksen er tegen in,  de zeeziekte en het constante zeurende geluid van de motor!  We kwamen ’s nachts aan, en probeerden een goed anker plekje te vinden, maar dat was nog niet zo gemakkelijk. De plek die wij hadden uitgezocht was 30 meter diep, ( wat we een beetje diep  vinden, we weten niet waar de bodem van is en er staat nog steeds behoorlijk veel wind) tot  5 meter en minder! De 5 meter bleek koraal te zijn, dat willen we niet kapot maken als met een slepend anker . Op zoek naar zand. …toen we dat vonden was het nog steeds 18 meter diep en wel heel dicht bij ondieptes, dus na een laat en gemakkelijk ontbijt, toch de volgende dag maar weer op zoek naar een beter ankerplekje.  Doordat de wind weer was toe genomen afgelopen nacht,  was het water heel erg rimpelig, zodat we de ondiepe stukken moeilijk zagen. De boeien leken allemaal wel op de verkeerde plek te liggen of midden op  een rif in plaats van aan weerszijden van het vaarwater….maar het is ons gelukt, al scharrelend hebben we een fantastisch ankerplekje gevonden. 10 Meter achter ons een 2 meter brede ondiepte, die ons naar een uitstekend stukje eiland leidde. We hebben er dus meteen een feestje van gemaakt,  eerst wandelen tussen prachtige schelpen , een wrakstuk, een wind en waterproof vuurtoerentje en véél meer.  Het weer veranderde in een winterbries en kleur de hele avond en nacht tot in de morgen.

Gisteren hebben we zeil gezet voor de oostelijke eilanden groep van de Houtman Albrolhos eilanden. Gelukkig kon er veel gezeild worden, ondanks de 32 knopen wind en regen, om weer bij een perfecte ankerplek net achter een snorkel paradijsje ! We zijn boven in de mast geklommen om onze weg te vinden tussen de koraal riffen, maar eenmaal op onze bestemming hadden we genoeg ruimte om te ankeren. Na het avondeten, hachee , aardappel puree en rode kool met appel, hebben we samen foto’s bekeken van onze wereldreis tot dan toe en weer even naar ons filmpje van de Abrolhos eilanden van Brazilië gekeken. Daar was het ook zo geweldig!

De wind ging tijdens de nacht liggen en het weer verbeterde aanzienlijk. Enkelen van ons gingen voor een duik, vissen en vanmorgen zijn we op pad gegaan het Rad eiland te ontdekken.  Rad eiland heeft veel kleine schuurtjes en huisjes  van de lokale vissers bevolking, maar nu, tijdens de wintertijd, is alles verlaten. Op twee zonnebadende zeeleeuwen en de Bark Europa na, die gister avond aan is gekomen. En net naast het eiland het anker heeft laten vallen.  Het is hier weer geweldig, spectaculair gekleurd water, diep blauw langzaam  overgaand in licht blauw met daar tussen door de heldere zand strepen!

Na de wandeling anker op en samen met de Bark Europa zijn we iets  noordelijker gaan liggen bij een perfecte surf plek. Gert Jan heeft z’n surfplank mee genomen en wij hebben onze body boards nog niet uitgeprobeerd dus dat zijn we nu nog aan het doen! Het water is fris, maar erg mooi. De zon schijnt de hele dag alen gaf ons zelfs een heel klein beetje onze kleur terug die we verloren hadden tijdens onze oversteek van Brazilië naar Zuid Afrika!