Sailing in the Tropics. 02:47 UTC 3-3-2013Zeilen in de tropen. 02:47 UTC 3-3-2013

Sailing in the Tropics. 02:47 UTC 3-3-2013
Sailing in the tropics, not with
palm trees and white beaches (yet) but warm, tropical squalls and a south east
trade wind. Right now we are sailing close hauled after another day of variable
winds and choppy waves we have a pretty steady wind from the south south east,
but we are still surrounded by squalls. At the start of our night watch Sam and
I got soaking wet in one of them. And these squalls are something different from
what we are used to on the North Sea. This is sailing in the tropics. One moment
there is a warm breeze, 3/4 bf and then you see this big black thing coming
towards you. At first you can see underneath it, the lower edge is dark, blacker
then the night. The top of this Cumulonimbus is still growing and it seems to
want to roll right over you. Lit up by the moon, white bulbs grow and explode
out of the cloud. And then you see that the bottom, somewhere in a corner, is
fading and it seems the whole sky and sea are one, that is the part we are not
going to like.. When the cloud finally catches up with us, at first, it just
seems to get a little darker and then you here a rush, a ruffle on the water and
that is this far end corner that has also caught up with you and is pouring
solid water on your head! All the while it is still warm and the wind does not
increase much, until after the rain. First rain then wind…. So no topsails
tonight.

Now after the rain we are still in our shorts and tshirt on
deck, the warm wind will dry wet clothes fast, probably just in time for another
shower! Wind is about 4bf now and seems to hold up steady without any cloud
activity around us.

 Zeilen in de tropen. 02:47 UTC 3-3-2013
Zeilen in de tropen, (nog) geen
palmbomen en witte stranden, maar warm, tropische buien en een zuid oost
passaat. Op dit moment zeilen we aan de wind, na een hele dag variabele winden
in richting en kracht, varen we nu op een knobbelig zeetje met een redelijk
stabiele zuid zuid oosterlijke wind, maar zijn wij omgeven door buien. Aan het
begin van onze nachtwacht zijn Sam en ik meteen door en door nat geregend in
zo’n bui. Deze buien zijn wel wat anders dan die op de Noord Zee. Dit is zeilen
in de tropen. Het ene moment zeil je met een heerlijk warm briesje, 3/4 bf en
dan zie je opeens een zwarte wolk op je af denderen. Eerst kun je er nog
onderdoor kijken, de onderrand is pikzwart, zwarter dan de nacht. De top van
deze cumulonimbus wolk is nog aan het groeien en hij lijkt zo dichtbij dat hij
over je heen lijkt te rollen. Opgelicht door het maanlicht zie je aan de
bovenkant nieuwe bollen groeien en uit de grote wolk exploderen. En dan zie dat
de wolk ergens in een hoekje begint te vervagen en er geen onderscheid meer is
tussen zee en lucht, dat is het hoekje dat we niet leuk gaan vinden. Als de wolk
boven ons is, lijkt alles zwart. En dan komt er een geluid op je af zetten,
geroffel op het water en dat is het moment dat die ene hoek je ook in heeft
gehaald en er vast water op je uit gegoten wordt. Ondertussen is het nog steeds
warm en in eerste instantie neemt de wind niet toe, dat gebeurd pas na de regen.
Eerst regen dan wind… Geen topzeilen dus vannacht.

Nu, zo na de regen,
staan we allebei in onze korte broek en tshirtje buiten op te drogen. De wind
zal ons wel droog hebben vlak voor de volgende bui! De wind is nu ongeveer 4 bf
en lijkt stabiel zonder buien of wolken om ons heen.