The Abrolhos IslandsDe Abrolhos Eilanden

On Monday we visited the Abrolhos Islands, 80 miles out of the Brazilian coast. The Islands are a nature reserve, where you are not allowed to go ashore without a guide. We anchored between two islands early in the morning and after breakfast took a dive in the beautiful warm water.

Just after lunch a small boat came our way, with some of the marine biologists  asking if we were interested in visiting the island Siriba. Of course we all where, so we got into our dinghy and followed our guide. On the island there were nesting birds, some with eggs, some already with chicks. The gannet sort nesting there was not really interested in us. They were hot, cooling themselves down by panting, and keeping their eggs out of the sun rather than keeping them warm.  The difference between the male and female could be heard, the male of the species made a whistling sound, the female made a rasping sound. We walked around for about 20 minutes and when we came back at our dinghy spot, two biologists where holding a sea turtle and taking his blood for checks. The animal was an impressive site to see!

The whole setting was very impressive. The people where super friendly, the animals acted like we were not there, not scared because they did not seem to know we could hurt them. It was a unique experience seeing the wildlife in a surrounding not affected by humans at all!

After the walk we went for a dive. We saw big beautiful fish, although the water was a little murky due to unstable weather. We swam with the sea turtles, we saw 3 off them! And snorkelled along some coral reef, small compared to the extensive coral reef outside the bay. Due to time shortage we did not get a chance to explore more, all the more reason to go back some day!!!

The next day we set sail again just as the biologists where starting their working day and we set sail due south. We got blown out of our way by a fierce southerly wind, coincidently called the Abrolho wind (open your eyes, a warning to sailors) . Waves build up and all of a sudden we saw a windhoze! We took all the sails down and went further under engine. Too bad for us, after that there was no more sailing. Waves and wind where pushing us back, so with some support sails up we continued after the squalls had gone.

The sails did not get us all the way though.. we had to finish our voyage to Guarapari on engine. We are now at anchor in the bay of Guarapari and will stay here for at least this night.

Op maandag hebben wij de Abrolhos eilanden groep, zo’n 80 mijl uit de kust, bezocht. De eilanden zijn onderdeel van een natuur reservaat en aan land gaan zonder gids is verboden. We hebben anker gegooid tussen twee eilanden ergens vroeg in de morgen en hebben na het ontbijt een heerlijke duik in het water genomen.

Vlak na de lunch kwam er een klein bootje onze kant op, aan boord bevonden zich een aantal van de biologen van de eilanden die ons uitnodigden een van de eilanden te bezoeken. Natuurlijk stonden wij allemaal te trappelen aan land te gaan en met een gids was nog beter! We volgenden de gidsen naar het eiland Siriba waar een soort van Jan van Gent aan het broeden was . De vogels waren niet echt geïnteresseerd in ons, we konden zo tussen ze door lopen, wij waren niet een bedreiging. De broedende vogels leken de eieren en sommige jongen eerder koel te houden dan dat zij aan het broeden waren, zo warm was het. Ons werd verteld dat de vogels alleen kwamen om t e broeden en daarna trokken ze verder naar onbekende oorden. De mannen en vrouwen konden onderscheiden worden door het geluid dat zij maakten, de mannen leken te fluiten terwijl de vrouwen een meer rapend geluid maakten. Toen wij terug kwamen bij de dinghy waren er net twee biologen bezig met een zee schildpad. Ze namen monsters van zijn bloed en hij werd lichamelijk bekeken. Wat een geweldig beest, wat een indruk zo’n dier op je kan maken!

De hele setting was erg indrukwekkend. De mensen waren ontzetten vriendelijk. De dieren deden net of wij er niet waren, niet eens bang dat wij hun eieren of pullen wilden hebben, niet bewust vn het feit dat wij hen iets aan zouden kunnen doen. Een unieke ervaring om dieren in hun natuurlijke omgeving te kunnen zien.

Na de wandeling zijn we gaan duiken om de onderwater wereld te ontdekken. We hebben geweldig mooie vissen gezien, groot! EN we hebben met de schildpadden gezwommen! Het water was wat troebel door het onstabiele weer, maar toch hebben we een mooi stuk koraal kunnen zoen. De eilanden staan bekend om hun koraal, wij hebben bij lange na niet alles kunnen zien, dus een goede reden weer een keer terug te gaan!

De volgende dag zijn wij vroeg vertrokken, de eerste biologen waren alweer bezig met hun onderzoek. We hebben zeil gezet voor het zuiden, maar werden uit de richting gebelazen door een zuider wind.. Toepasselijk genoeg word deze wind de Abrolho wind genoemd, open je ogen, een waarschuwing voor de zeeman. En uit het niets ontstond er opeens een windhoos aan onze hoge kant, dus alle zeilen naar beneden en motor aan om er vanaf te sturen. De windhoos ging zijn eigen weg, gelukkig niet dezelfde als wij, maar wij bleven achter met vervelende wind golven en weinig wind.

We hebben toen de zielen weer gezet, nog een deel kunnen zeilen, maar helaas hebben wij het op de motor af moeten maken naar Guarapari, waar wij nu voor anker liggen!